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Atléticos avanzan y van vs. Astros; cortaron 14 años de fracasos en la postemporada

OAKLAND, California, EE.UU.- Desde luego, prácticamente ninguno de estos jóvenes Atléticos recuerda algunas de las decepcionantes derrotas que el equipo ha sufrido en octubre durante las últimas dos décadas.

Pero dos tropiezos recientes han bastado para motivar Oakland.

Un sencillo de Chad Pinder remolcó dos carreras que significaron la ventaja en el quinto inning, y los Atléticos cortaron 14 años de fracasos en la postemporada, al imponerse el jueves 6-4 sobre los Medias Blancas de Chicago, en el tercer y decisivo duelo de la serie de comodín de la Liga Americana.

“No todos han sido parte de eso”, dijo el manager Bob Melvin. “Pero hemos tenido un par de duras derrotas en los últimos dos años”.

Varios boletos costosos expedidos por los relevistas de Chicago ayudaron también a los Atléticos, campeones de la División Oeste de la Liga Americana, que perdieron el primer juego pero ganaron en días consecutivos y avanzaron a la serie divisional, en la que se medirán con los Astros de Houston, sus rivales en el Oeste de la Americana.

Esa serie comienza el lunes en Los Ángeles. El ganador se enfrentará a los Yanquis de Nueva York o a los Rays de Tampa Bay por el boleto a la Serie Mundial.

Sean Murphy bateó un jonrón de dos carreras en el cuarto acto frente a Codi Heuer, para desatar el júbilo entre las esposas y otros familiares que estaban en las suites del nivel superior del graderío.

Los peloteros realizaron un festejo sobrio después del triunfo. No hubo baños con champaña.

“Estamos haciendo lo que hicimos todo el año, que es seguir los protocolos”, dijo Melvin, en referencia a las medidas de prevención del contagio de coronavirus.

Oakland puso freno a una racha de nueve derrotas consecutivas en partidos de vida o muerte en playoffs. Esa seguidilla representaba un récord indeseable de las Grandes Ligas que se remontaba a la Serie Mundial de 1973.

Los Atléticos habían perdido seis series de playoffs en fila desde que barrieron a Minnesota en la divisional de 2006, sólo para ser arrasados en cuatro juegos por los Tigres de Detroit en la Serie de Campeonato.

El triunfo fue un alivio para Melvin, cuyo equipo ganó 97 juegos en cada una de las dos campañas anteriores, gracias a un buen bateo. En las dos temporadas, Oakland fue superado por Houston en la división y perdió el juego de comodín.

Este duelo no fue fácil, pese a que Chicago perdió por lesiones tempranas al dominicano Eloy Jiménez, bateador designado, y al relevista Garrett Crochet.

“Me desperté esta mañana sintiendo que éste iba a ser un juego muy duro y lo fue”, dijo Melvin. “Hoy todos tuvieron que esforzarse”.

Por los Medias Blancas, los cubanos Yasmani Grandal de 3-0, José Abreu de 5-1, Yoán Moncada de 5-1 con una anotada, Luis Robert de 5-2 con dos anotadas y dos impulsadas. Los dominicanos Jiménez de 2-1.

Por los Atléticos, el dominicano Ramón Laureano de 4-0.

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